5 апреля 1944 года начались оборонительные бои партизан Полоцко- Лепельской зоны (Белоруссия) против карательной экспедиции гитлеровцев (5 - 30 апреля 1944 года).

Против партизан противник стянул группировку численностью около 60 тыс. человек.

11 апреля началась активная фаза самой значительной за всю

историю войны карательной операции. Бои продолжались 25 суток. 230

километровая партизанская зона сократилась до 20 км. Блокированные на

небольшой площади Матыринского леса в ночь на 5 мая партизаны прорвали

кольцо окружения, потеряв более 2 тыс. человек. Потери немцев – в общей

сложности около 20 тыс. солдат и офицеров.