17 апреля 1943 года начались воздушные сражения на Кубани. В них участвовало свыше 900 советских самолётов.

Руководство советской авиацией осуществлял командующий ВВС Северо-Кавказского фронта (с мая 1943 года командир 4-й ВА) генерал-лейтенант авиации Константин Андреевич Вершинин. Цель – завоевание господства в воздухе на южном крыле советско- германского фронта и создание наиболее благоприятных условий для проведения наступательных операций сухопутных войск.

Первое воздушное сражение

произошло в ходе ожесточённых боёв на плацдарме в районе Мысхако на «Малой

земле». Последующие сражения развернулись в районах станиц Крымская

(29 апреля – 10 мая), Киевская и Молдаванская (26 мая – 7 июня). Ожесточённые

воздушные бои длились непрерывно многие часы с широким наращиванием сил с

обеих сторон. В отдельные дни проводилось до 50 групповых воздушных боёв с

участием 30-50 самолётов и более с каждой стороны. В воздушных сражениях на

Кубани немцы потеряли 1100 самолётов, из которых более 800 были сбиты в

воздушных боях. В результате этих сражений советская авиация достигла

поставленной перед ней цели, что имело важное значение для завоевания

стратегического господства в воздухе на всём советско-германском фронте летом

1943 г.