15 апреля 1943 года утвержден оперативный приказ № 6 ставки вермахта (операция «Цитадель») о наступлении под Курском.

Поражения немецко-фашистских войск в Сталинградской битве и в ходе наступления советских войск зимой 1942-43 гг. подорвали военную мощь и моральный дух армии и населения Германии, её престиж в странах-сателлитах.

Чтобы улучшить внутриполитическое положение рейха, предотвратить

дальнейший распад фашистского блока, овладеть стратегической инициативой и

повернуть ход войны на Востоке в свою пользу, гитлеровское командование

решило провести крупное летнее наступление и разгромить основные силы

Советской Армии на центральном участке советско-германского фронта.

Учитывая выгодное положение своих войск в районе Курского выступа,

противник решил ударами по сходящимся направлениям по основанию этого

выступа окружить и уничтожить войска Центрального и Воронежского фронтов, а

затем нанести удар в тыл Юго-Западного фронта. В последующем

предусматривалось развивать наступление в северо-восточном направлении. Для

осуществления операции под Курском (кодовое наименование «Цитадель») были

привлечены отборные войска вермахта и наиболее опытные генералы.

Однако, дезинформационные и маскировочные мероприятия немецких

войск не имели успеха – советское командование благодаря усиленной воздушной

и войсковой разведке имели полные данные о положении и передвижении войск

противника.

В итоге операция «Цитадель» не позволила немецкому командованию

добиться желаемого успеха. Красная Армия, использовав преимущества Курского

выступа, сумела не только удержать занимаемые позиции, но и нанести

противнику мощные контрудары, результатом которых стало тяжелое поражение

вермахта, освобождение Орла, Белгорода и Харькова.